La cadena británica, a traves de su canal «Radio 4» emite una crónica sobre el impacto del racismo en España, que incluye declaraciones de representantes de Khetane

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Web de BBC Sounds – Radio 4

Reproducimos a continuación la crónica elaborada por el corresponsal de la BBC en España, Guy Hedgecoe, transcrita en lengua inglesa y más abajo con su traducción al castellano.

From Our Own Correspondent

Spain has been one of the countries in Europe which has been hardest hit by coronavirus. It has also had one of the toughest lockdowns in the world as it has tried to keep the virus under control. As the daily deaths and infections start to ease, the country is now starting to lift many of the restrictions which have been in place since mid-March. However, this crisis has had unwelcome consequences for the country’s Roma community, who are estimated to number between three quarters of a million and 1.5 million. Guy Hedgecoe reports. 

In late March, not long after Spain’s coronavirus lockdown had begun, a Roma family in the town of Karrantza in the northern Basque region complained to police that they were being threatened by some of their neighbours. Then an audio recording started to circulate among locals, from phone to phone, of somebody calling for protests against the Gypsy community and even calling for them to be attacked. 

 It’s not clear who was behind the audio and threats, but they were apparently driven by the notion that Roma Gypsies were responsible for the spread of coronavirus in the area. 

It’s not an isolated case. Since Covid-19 took hold in Spain, the Roma community has repeatedly been blamed for its spread.

In the town of Santoña, in the northern region of Cantabria, the Socialist mayor, Sergio Abascal, told local media that five out of the six locals who at that time had died from Covid-19 had been Roma. He added that members of the Gypsy community had probably brought the virus back to the town after attending a funeral or party of some kind. Coronavirus, he said, was particularly prevalent among the Roma. 

His comments triggered outrage in some quarters. But Mr Abascal shrugged off the criticism: “I talked about Gypsies the way I might have been talking about fishermen,” was how he put it. 

Santoña has been more affected than most parts of Cantabria. Unusually, 21 families there, most of them of Roma origin, were put in quarantine by the local authorities, due to their supposed links to the deceased. Nonetheless, the prevalence of the virus within the Roma community there remains anecdotal.

But the idea that Gypsies are to blame has taken on a more sinister dimension on social media. One post on twitter claimed to offer support to the mayor of Santoña, with a photograph of some canisters of poison gas.  

“If we took every single one of these conspiracy theories to the courts then the justice system would collapse,” was how Iñaki Vazquez, the director of Khetane, a Roma rights organisation, put it to me. He says instances of racism against his community have suddenly soared in recent weeks.

The positive side of Spain’s efforts to control coronavirus has been well documented: the extraordinary efforts of healthcare workers and the emotional support they receive from grateful Spaniards, who, from self-confinement, come out onto their balconies every evening to applaud and cheer. And there’s also the creativity and humour which has made one of the world’s strictest lockdowns rather more bearable.  

But there has also been an uglier side to the coronavirus experience here. There are the people who shout abuse from their balconies at those who they believe, correctly or not, are flouting the lockdown. The political arena, meanwhile, has been even more poisonous than usual, with the government and opposition almost permanently at odds over how to tackle this crisis. 

And some have been desperately seeking scapegoats. As coronavirus began to spread in Spain, there were cases of Asians being verbally abused due to the perception that they were to blame for the pandemic – a phenomenon which has been seen in other countries as well. The stigmatising of Spain’s Gypsies, without any hard evidence that the virus is more prevalent among them, has been yet another sub-plot to this crisis. 

“It’s as if the Gypsy community is to blame until we can prove the opposite,” says Ricardo Hernandez, the head of a Roma association in the north of the country. He points out that many extended Gypsy families live together in relatively small flats, because they tend to be poorer than the average Spanish family. But, he insists, the Roma have respected the lockdown as much as anyone.  

The worry among Gypsy leaders is that this healthcare emergency will further marginalise their community. Having arrived in the Iberian peninsula in the Middle Ages after migrating west from southeast Asia, the Roma are no strangers to living outside mainstream society or to discrimination. Even today, Gypsies have a limited presence in institutions and only a handful have ever become members of the Spanish parliament. 

They are also likely to be among the hardest hard hit by the economic impact of coronavirus. Many of Spain’s Roma work as vendors, selling food and other goods in outdoor markets. For the last two months such businesses have been shut down and the country’s lockdown is not expected to be fully lifted until at least the end of June. 

As he appraises the situation for the Gypsy community, Iñaki Vazquez cannot hide his mixed feelings. “This crisis is bringing out the best in our society,” he says. “It’s also bringing out the worst.”

Audio de la parte de la crónica que habla de el antigitanismo en España.

De nuestro propio corresponsal

España ha sido uno de los países de Europa más afectados por el coronavirus. También ha tenido uno de los bloqueos más duros del mundo, ya que ha tratado de mantener el virus bajo control. A medida que las muertes e infecciones diarias comienzan a disminuir, el país está comenzando a levantar muchas de las restricciones vigentes desde mediados de marzo. Sin embargo, esta crisis ha tenido consecuencias no deseadas para la comunidad gitana del país, que se estima que suman entre tres cuartos de millón y 1,5 millones. Guy Hedgecoe informa.

A fines de marzo, poco después de que comenzara el bloqueo de coronavirus de España, una familia gitana en la ciudad de Karrantza, en el norte de la región vasca, se quejó a la policía de que algunos de sus vecinos los estaban amenazando. Luego, una grabación de audio comenzó a circular entre los lugareños, de teléfono en teléfono, de alguien que llamaba a protestas contra la comunidad gitana e incluso llamaba a que fueran atacados.

No está claro quién estaba detrás del audio y las amenazas, pero aparentemente estaban motivados por la idea de que los romaníes eran responsables de la propagación del coronavirus en el área.

No es un caso aislado. Desde que COVID-19 se apoderó de España, se ha culpado repetidamente a la comunidad Rromani por su propagación.

En la ciudad de Santoña, en la región norte de Cantabria, el alcalde socialista, Sergio Abascal, dijo a los medios locales que cinco de los seis locales que en ese momento habían muerto de COVID-19 habían sido gitanos. Agregó que los miembros de la comunidad gitana probablemente habían traído el virus a la ciudad después de asistir a un funeral o fiesta de algún tipo. El coronavirus, dijo, era particularmente frecuente entre los Rromanies.

Sus comentarios provocaron indignación en algunos sectores. Pero Abascal hizo caso omiso de las críticas: «Hablé de los gitanos de la forma en que podría haber estado hablando de los pescadores», así lo expresó.

Santoña ha sido más afectada que la mayoría de las partes de Cantabria. Inusualmente, 21 familias allí, la mayoría de ellas de origen Rromani, fueron puestas en cuarentena por las autoridades locales, debido a sus supuestos vínculos con los fallecidos. No obstante, la prevalencia del virus dentro de la comunidad gitana sigue siendo anecdótica

Pero la idea de que los gitanos tienen la culpa ha adquirido una dimensión más siniestra en las redes sociales. Una publicación en Twitter afirmaba ofrecer apoyo al alcalde de Santoña, con una fotografía de algunos botes de gas venenoso.

«Si llevamos cada una de estas teorías de conspiración a los tribunales, entonces el sistema de justicia colapsaría», fue como me lo expresó Iñaki Vázquez, director de Khetane, una organización de derechos del Pueblo Gitano. Él dice que los casos de racismo contra su comunidad se han disparado repentinamente en las últimas semanas.

El lado positivo de los esfuerzos de España para controlar el coronavirus ha sido bien documentado: los esfuerzos extraordinarios de los trabajadores de la salud y el apoyo emocional que reciben de los españoles agradecidos, quienes, desde el confinamiento, salen a sus balcones todas las tardes para aplaudir y animar. Y también está la creatividad y el humor que ha hecho que uno de los bloqueos más estrictos del mundo sea más llevadero.

Pero también ha habido un lado más feo en la experiencia del coronavirus aquí. Hay personas que gritan abusos desde sus balcones a quienes creen, correctamente o no, que están burlando el cierre. La arena política, mientras tanto, ha sido aún más venenosa de lo habitual, con el gobierno y la oposición casi permanentemente en desacuerdo sobre cómo abordar esta crisis.

Y algunos han estado buscando desesperadamente chivos expiatorios. A medida que el coronavirus comenzó a extenderse en España, hubo casos de abusos verbales de asiáticos debido a la percepción de que tenían la culpa de la pandemia, un fenómeno que también se ha visto en otros países. La estigmatización de los gitanos españoles, sin ninguna prueba contundente de que el virus es más frecuente entre ellos, ha sido otra subtrama de esta crisis.

«Es como si la comunidad gitana tuviera la culpa hasta que podamos demostrar lo contrario», dice Ricardo Hernández, portavoz de una asociación gitana en el norte del país. Señala que muchas familias extendidas gitanas viven juntas en pisos relativamente pequeños, porque tienden a ser más pobres que la familia española promedio. Pero, insiste, los gitanos han respetado el bloqueo tanto como nadie.

La preocupación entre los líderes gitanos es que esta emergencia de atención médica marginará aún más a su comunidad. Al llegar a la península ibérica en la Edad Media después de emigrar al oeste desde el sudeste asiático, los gitanos no son ajenos a vivir marginados de la sociedad dominante ni a la discriminación. Incluso hoy, los gitanos tienen una presencia limitada en las instituciones y solo unos pocos se han convertido en miembros del parlamento español.

También es probable que se encuentren entre los más afectados por el impacto económico del coronavirus. Muchos de los gitanos de España trabajan como comerciantes, vendiendo alimentos y otros bienes en mercados al aire libre. Durante los últimos dos meses, tales negocios se han cerrado y no se espera que el cierre del país se levante por completo hasta al menos finales de junio.

Mientras evalúa la situación para la comunidad gitana, Iñaki Vázquez no puede ocultar sus sentimientos encontrados. «Esta crisis está sacando lo mejor de nuestra sociedad», dice. «También está sacando lo peor».

Periodista: Guy Hedgecoe
Fuente: BBC Radio 4

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